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Porto Alegre, terça-feira, 21 de julho de 2020.

Jornal do Comércio

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Atualizada em 03h00min, 21/07/2020.

Carlos Chagas, um brasileiro notável

Gildo I. Coifman
Em julho, transcorreu o aniversário de um grande brasileiro, reverenciado no resto do mundo e esquecido aqui. No dia 9 de julho de 1879, nasceu Carlos Justiniano Ribeiro Chagas, o médico sanitarista Carlos Chagas. Iniciou a carreira combatendo a malária, como pesquisador descobriu que o protozoário Trypanosoma cruzi, que batizou com o nome de outro genial médico, seu amigo, Oswaldo Cruz, era o causador da debilitante doença que ganhou seu nome, o Mal de Chagas, ou tripanossomíase americana. Não sei se é fato, mas segundo os escritos, permanece, até os dias de hoje, como o único médico no mundo que descreveu completamente uma doença infecciosa, do patógeno ao vetor, passando pelos hospedeiros, suas manifestações clínicas e a epidemiologia. Para mim, seria um feito digno do Nobel.
Em julho, transcorreu o aniversário de um grande brasileiro, reverenciado no resto do mundo e esquecido aqui. No dia 9 de julho de 1879, nasceu Carlos Justiniano Ribeiro Chagas, o médico sanitarista Carlos Chagas. Iniciou a carreira combatendo a malária, como pesquisador descobriu que o protozoário Trypanosoma cruzi, que batizou com o nome de outro genial médico, seu amigo, Oswaldo Cruz, era o causador da debilitante doença que ganhou seu nome, o Mal de Chagas, ou tripanossomíase americana. Não sei se é fato, mas segundo os escritos, permanece, até os dias de hoje, como o único médico no mundo que descreveu completamente uma doença infecciosa, do patógeno ao vetor, passando pelos hospedeiros, suas manifestações clínicas e a epidemiologia. Para mim, seria um feito digno do Nobel.
Se dependesse da mãe seria engenheiro, mas não foi aprovado nos exames admissionais. Conseguiu vencer a resistência materna que, ironicamente, não via grande futuro na medicina e vai para o Rio de Janeiro estudar, bem a tempo de participar da revolução causada por Pasteur e seu uso sistemático do microscópio na busca das causas das doenças. Quando se formou foi trabalhar sob orientação do grande Oswaldo Cruz de quem virou amigo e braço direito, se envolveu em diversas pesquisas inclusive na que levou à Doença de Chagas, primeiramente descrita por ele. Seu momento de glória foi na epidemia de Gripe Espanhola que assolou o mundo em 1917/18, atingindo 2/3 da população mundial e incontáveis vítimas. No Rio, a doença chegou em algum momento de 1918 e logo já se contavam mais de 600 mil habitantes doentes. Graças à estratégia de combate à doença imposta por Chagas o País não foi tão duramente atingido quanto o resto do mundo. Estima-se cerca de 11 mil vítimas, incluindo o presidente da República da época. Chagas e a família também ficaram doentes, mas o tratamento imposto por ele erradicou a Gripe do Rio em novembro de 1918, enquanto ainda se morria aos magotes em outras partes do mundo.
Recebeu inúmeras homenagens e diplomas por todo o mundo, de Harvard ao Instituto Pasteur e universidades alemãs. Recebeu os títulos de Cavaleiro da Ordem da Coroa da Itália, de Comendador da Coroa da Bélgica, de Cavaleiro da Ordem Nacional da Legião de Honra da França, o Grau de Oficial da Ordem de São Thiago de Portugal, de Comendador da Ordem de Afonso XII, Espanha, de Comendador da Ordem de Isabel, a Católica, da Espanha, e de Cavaleiro da Ordem da Coroa da Romênia.
Foi duas vezes indicado para o Nobel de Medicina, em 1913 e 1921, mas teve a indicação sabotada pelos colegas brasileiros que questionavam publicamente a existência do Mal de Chagas. Faleceu em 08/11/1934, no Rio de Janeiro. A inveja tirou de um grande homem e do Brasil o único Nobel que merecemos de fato até hoje. Não se esqueçam jamais de Carlos Chagas. Um grande brasileiro!
Médico
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