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Desativado, Observatório de Arecido desmorona

Um dos mais importantes observatórios astronômicos da história, o Radiotelescópio de Arecibo desmoronou na terça-feira (1º). A queda ocorreu após o rompimento de cabos, o que levou a plataforma de equipamentos - que pesava 900 toneladas - a cair mais de 140 metros em direção à estrutura côncava. Sediado na cidade de Arecibo, no território de Porto Rico, no Caribe, o radiotelescópio foi palco de grandes avanços para a ciência, especialmente na busca por vida extraterrestre, em parceria com cientistas do mundo todo liderados pela Universidade de Berkley, na Califórnia. Em 1974, o observatório emitiu uma mensagem de rádio em direção ao aglomerado de estrelas Messier 13, na constelação de Hércules, aproximadamente 25 mil anos-luz de distância. Até 2016, o observatório tinha o maior prato refletor do mundo, com um diâmetro de 300 metros. A desativação do observatório havia sido anunciada em novembro, justamente pelo risco de colapso e dificuldade em fazer as reformas necessárias após os danos que a estrutura enfrentou depois do furacão Maria em 2017 e de dois terremotos nos anos seguintes.
 

FOTO RICARDO ARDUENGO/AFP/JC
05/12/2020 - 17h21min